可重复危机更新:Methodological Terrorism

关于“可重复的危机”事态的发展,有些超出纯粹学术的讨论,带有许多网络争议中常有的戾气,这种戾气随着最近Susan Fiske在APS官方在线杂志Observer上一篇文章的流出而引起了(西方)心理学家集体刷屏。不过虽然说各个参与讨论的人内心可能各种涌动,但是讨论起来,还是挺有分寸的。至少主流是那些比较折衷同时兼顾各方的人。

Fiske写了一篇题为Mob Rule or Wisdom of Crowds?文章,在这个文章中,她作为社会心理学的老前辈(Handbook of Social Psychology的编辑之一),批评了当前许多人在网络媒体(博客、facebook、twitter等)上对同行的研究进行批评与讽刺的行为,并且这种“方法恐怖主义”引起了不少人离开学术界。(点击这里下载:fiske-presidential-guest-column_aps-observer_copy-edited

“…. all because of methodological terrorism.”

此文迅速在学术界的社交媒体上传播开来。引来了非常多的评论,有非常大胆的公开信(见下图,来自英国Cardiff大学的Chris Chambers,Pre-register的推广者),也有各种各样在博客上的反驳,我列出目前几个比较有影响的博客文章。

哥大统计学家和政治学家的评论:What has happened down here is the winds have changed。主要的观点是时代变了。顺便一说,他后面一篇关于为什么可重复性在心理学领域特别成为问题的博客也值得一读:Why is the scientific replication crisis centered on psychology?。

Johns Hopkins大学的统计学家Jeff Leek的评论Statistical vitriol。这里提到了一个有趣的观点是,现在许多学术界的老前辈是在数据相对少的年代成长的,他们的统计训练很少,在现在数据多、数据开放的时代有点不适应。另一个观点是:统计学家在各个学科都不太爱重视,虽然各个学科都在用统计。

我非常喜欢的一个博客[citation needed](博主Tal Yarkoni, UT-Austin心理学系的助理教授)写了一篇非常长的博客:There is no “tone” problem in psychology。作为年轻人,他也知道大家不愿意看太长的博客,所以在开头列出了他的观点:

1. There is nothing wrong with the general tone of our discourse in psychology at the moment.

2. Even if there was something wrong with the tone of our discourse, it would be deeply counterproductive to waste our time talking about it in vague general terms.

3. Fear of having one’s scientific findings torn apart by others is not unusual or pathological; it’s actually a completely normal–and healthy–feeling for a scientist.

4. Appeals to fairness are not worth taking seriously unless the argument is pitched at the level of the entire scientific community, rather than just the sub-community one happens to belong to.

5. When other scientists do things we don’t like, it’s pointless and counterproductive to question their motives.

还有一个经常对已经发表的文章提出批评与质疑的博客Neuroskeptic,也写了一篇评论:Terrorist Fiske Jab: On “Destructo-Criticism”。配图是这样的:

当然,Fiske写完这个文章之后,知道自己可能会惹火上身,她也接受了采访,进行了一些回应:We talked to the scientist at the center of a brutal firestorm in the field of psychology.

然后Chambers写了一个针对这个采访的反驳:“Methodological terrorism” and other myths“。这个里面提到了之前写的一些非常好的博客。感受一下配图:

还有一个叫Error Statistic Philosophy的博客,也写了一篇博客对此事进行评论:A new front in the statistics wars? Peaceful negotiation in the face of so-called ‘methodological terrorism’。在这篇博客中,也有统计学出身的人留言,表示统计学在各个领域中其实不受重视,地位低下。

总之,最近关于methodological terrorism这个词,心理学家们已经开始讨论(撕)得非常厉害了。当然,在公开讨论的人中间,基本上都是拿到了tenure的人,再怎么说话也不用担心自己的饭碗问题,而年轻的博士或者博后们,好像没有什么人站出来发言。

另外,从这一点上,感觉互联网对于传统的peer-review式的学术期刊也产生了冲击,新的科学论文出版方式可能会是以后的趋势。

 

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